Cichlid Room Companion

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Cuidado y cría de la Tenguayaca roja, Petenia splendida

Por , 1997. printer
Publicado
Don Danko, 2000

Traductor: Omar Montilla (22-abr.-2000)

Clasificación: Mantenimiento en cautiverio, Centro y norte -américa.

La Tenhuayaca roja, Petenia splendida
Un hermoso espécimen de la forma roja de Petenia splendida, la Tenhuayaca. Pez y Foto por Don Danko.

Aunque existe mucha diversidad y belleza en el mundo de los cíclidos, pocas especies exhiben la rara combinación de una morfología inusual y una coloración hermosa, tal como lo hace el Petenia splendida de coloración oligomelánica. Esta especie, comúnmente llamada Tenhuayaca, es un cíclido depredador de gran tamaño y de agresividad moderada, que se desenvuelve muy bien en un acuario de comunidad con otros cíclidos grandes y moderadamente agresivos. Este artículo proveerá una primera aproximación en el cuidado, mantenimiento y crianza de este hermoso animal.

Se piensa que el Petenia splendida, de América Central, está relacionado cercanamente a un grupo de cíclidos sudamericanos del género Caquetaia: C. kraussi, C. myersi y C. spectabile. En una época, estas cuatro especies estaban agrupadas bajo el género Petenia; sin embargo, C. kraussi, C. myersi y C. spectabile después fueron reclasificadas en el grupo Parapetenia del género Cichlasoma. Subsecuentemente, Kullander revisó el género Cichlasoma y restringió su uso al antiguamente nombrado Aequidens, de Sudamérica. Desde este momento el género Caquetaia, llamado así por la provincia Colombiana de Caqueta, es usado para las tres especies, con el género Petenia reservado para una única especie: splendida (nota del editor: es posible que esta situación sé reverse, tal como estudios llevados a cabo por el Dr. Robert Rush Miller sobre la osteología de Caquetaia y de Petenia, muestran que ellos están cercanamente relacionados, en su opinión, Caquetaia puede ser un subgénero de Petenia, lo cual incluirá a la especie C. umbrifera, comunicación personal 1997).

Petenia splendida y las especies de Caquetaia exhiben una gran mandíbula protráctil, que les permite abrir y extender dramáticamente su boca, hasta el punto que ellos pueden engullir peces de un tamaño notable. Esta capacidad debe ser entendida y manejada en un tanque de comunidad de cíclidos y, por lo tanto, estos peces sólo pueden ser mantenidos con otros grandes peces que no puedan ser engullidos.

Petenia splendida se encuentra en dos patrones de colores, uno normal y uno oligomelánico. El patrón de color normal de P. Splendida tiene un fondo plateado con muchos puntos y manchas. Adicionalmente, la zona ventral puede exhibir un oscuro matiz rojizo. Los peces que ostentan este patrón pueden ser vistos en las aguas del Río Papaloapan, del Río Coatzacoalcos y en otras aguas de América Central. La Petenia splendida de tipo oligomelánico de es de un color rojo sólido y ha sido reportado en los ríos de Belice (Wessel, comentarios personales).

Mientras los adultos del tipo oligomelánico muestran una espectacular coloración rojo sólido, los alevines de la Tenhuayaca muestran los típicos patrones negros y plateados de aquellos individuos de coloración normal. Este patrón está presente hasta alcanzar un tamaño de 7.5 a 10 cm. (3 a 4 pulgadas), cuando el patrón cambia a la coloración roja. Inicialmente, el color es rosado o moteado; sin embargo, se intensifica con el tamaño y la edad al intenso rojo sólido de los adultos. Alimentados con alimentos ricos en caroteno, tales como la artemia, acentuarán la hermosa coloración roja y por lo tanto deben estos de ser provistos frecuentemente. Las escamas exhiben un agradable perfil perlado, el cual es más pronunciado en los machos que en las hembras. Esta atractiva coloración es extremadamente vistosa y hace de la Tenhuayaca un agregado atractivo para un tanque de comunidad de grandes cíclidos de temperamento similar.

Con respecto al tamaño, la Tenhuayaca puede volverse muy grande. De acuerdo a mi experiencia, los machos pueden alcanzar fácilmente los 45 cm. (18") de longitud total, con las hembras alcanzando al menos los 30 cm. (12"). Mientras no exista un dimorfismo sexual evidente, algunas diferencias pueden ser encontradas entre los sexos. Los machos tienden a crecer más que las hembras de la misma edad. Adicionalmente, los machos tienden a tener un alto número de escamas brillantes. Aunado a esto, la intensidad del color es mayor en los machos que en las hembras. Típicamente, las hembras tienen cuerpos más llenos.

Solo unos pocos requisitos son necesarios para mantener exitosamente a Petenia splendida. Primero, son necesarios grandes peceras debido a la gran talla de los adultos. Se sugieren peceras con una longitud de 1.2 a 1.8 m (cuatro a seis pies), con una capacidad de 265 a 765 lt. (70 a 125 galones) para mantener adecuadamente a los adultos de la especie. Segundo, un alto nivel de aireación es requerido, ya que el pez tiene necesidad de altos niveles de oxígeno. En una ocasión descuidé encender el motor del filtro después de un cambio de agua y ¡perdí un macho de 45 cm. (18") en menos de 12 horas debido a la falta de oxígeno!. Tercero, aunque los Petenia splendida no parecen ser muy sensibles al amoniaco, un filtro poderoso es muy recomendado debido a la cantidad de desperdicios que pueden ser generados por peces de su tamaño. Además, se recomiendan frecuentes cambios parciales de agua para una apropiada salud y crecimiento.

La Petenia splendida no es particularmente agresiva y puede ser mantenida en un tanque comunitario con otros grandes cíclidos. Los compañeros de acuario pueden ser miembros de los géneros Vieja y Parateraphs, tales como las especies V. maculicauda, P. synspilus y P. zonatus. Heros severus, Uaru ssp. y otros cíclidos de temperamento moderado también pueden ser buenos compañeros de acuario. El tamaño de los otros habitantes de la comunidad debería ser mayor a los 15 cm. (seis pulgadas) porque, aunque no son particularmente agresivos, las Petenia splendida devorarán cualquier cosa que puedan tragarse. Grandes Plecostomus pueden ser usados para buscar sobras de comida en el fondo del acuario.

El alimentar a grandes Tenhuayacas no representa ningún problema. Y aunque ellas ansiosamente comerán alimentos vivos, estos no son indispensables. Las Tenhuayacas comerán bolitas flotantes, tales como Doromin®, y muchos alimentos congelados y secos. Los alimentos ricos en caroteno son recomendados para mantener una agradable coloración roja. Los alimentos sugeridos para intensificar la coloración son la artemia y los camarones congelados.

El criar la Tenhuayaca presenta algunos retos y para esto deben ser satisfechas ciertas condiciones. Primero, se debe de estar seguro de tener presentes miembros de ambos sexos. Aunque esto podría parecer obvio, puede ser bastante difícil de distinguir los sexos de los Petenia splendida jóvenes. Como resultado, es mejor criar 6 ó 8 jóvenes hasta la madurez y dejar que ellos formen parejas naturalmente. Después de la formación de la pareja, es mejor extraer los "extras" a otros acuarios. Otra consideración, como fue discutida previamente, es la necesidad de grandes espacios. Una consideración adicional es la selección de los compañeros de acuario. Como fue discutido, los compañeros de acuario deben ser peces grandes y moderadamente agresivos. Los compañeros de acuario deben ser agregados para manejar alguna potencial agresión entre la pareja recién formada. El número de compañeros debe ser suficientemente bajo como para prevenir el sobrepoblamiento del acuario, pero suficientemente numerosos como para evitar que la pareja se pelee entre ella. Adicionalmente, un sobrepoblamiento del tanque no permitirá un territorio suficientemente grande como para que la pareja alcance una freza exitosa. En un tanque de 1.80 m (seis pies) el número de peces podría estar en un rango de 6 a 8 (el número total depende del tamaño).

Típicamente el cortejo es prolongado, con la futura pareja sacudiendo y agitando sus agallas, y defendiendo un territorio. Finalmente, los tubos de desove se extenderán en preparación de la freza. El tubo del macho es apuntado en comparación con el tubo redondeado de la hembra. Los tubos de ambos sexos se extienden cerca de 5 mm (3/16"). La freza es de la manera típica de los desovadores en substrato de Centro América, con los huevos adhesivos siendo depositados sobre una roca plana o en otro sitio apropiado. La hembra y el macho alternan la deposición y fertilización de varias filas de huevos, con una masa resultante la cual forma un arreglo circular u oval de huevos colocados uno por uno. Los huevos eclosionan en unos tres días y los alevines nadan libremente cerca de cuatro días después, dependiendo de la temperatura. Yo solo he removido los huevos para que eclosionen artificialmente, usando 3 o 4 gotas de azul de metileno por 4 litros (galón) de agua en el acuario en donde los coloco. Como resultado, no he observado cuidado de los alevines por parte de los padres. Después de que los alevines comienzan a nadar libremente, ellos pueden ser alimentados con artemia salina viva recién eclosionada. Los alevines crecen rápidamente y comienzan a comer artemia salina adulta congelada y hojuelas de comida divididas, hasta alcanzar un tamaño de 12 mm (media pulgada). Se recomienda una alimentación frecuente, ya que el crecimiento es rápido y el canibalismo prevalece cuando existe disparidad de tamaño dentro de la joven comunidad. Como fue mencionado antes, los Tenhuayacas jóvenes comienzan a desarrollar su patrón de color característico cuando alcanzan un tamaño de 7.5 a 10 cm. (3 a 4 pulgadas) de longitud.

En resumen, la Petenia splendida roja es un cíclido neotropical hermoso y moderadamente agresivo, el cual puede ser mantenido en un ambiente comunitario. Es altamente recomendable para acuaristas experimentados interesados en cíclidos grandes y coloridos.

Cita

Danko, Don. (septiembre 21, 1997). "Cuidado y cría de la Tenguayaca roja, Petenia splendida". Cichlid Room Companion. Consultado en junio 16, 2019, desde: https://www.cichlidae.com/article.php?id=62&lang=es.