Cichlid Room Companion

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El Rey del Balsas, 'Cichlasoma' istlanum, Jordan & Snyder 1899

Por , 1991. printer
Publicado
Juan Miguel Artigas Azas, 2010

Traductor: Manuel Zapater Galve (19-nov.-1999)

Clasificación: Detalles de la especie, Centro y norte -américa.

'Cichlasoma' istlanum
Macho de 'Cichlasoma' istlanum en el Rio Papagayo, Mezcala, Balsas. Foto por Juan Miguel Artigas Azas.

Reinando el ambiente subacuático de la mayor cuenca mexicana hacia el Pacífico, el sistema del río Balsas, vive como único representante de la familia de los cíclidos, un hermoso pez de magníficos colores e interesantes hábitos.

Taxonomía

'Cichlasoma' istlanum debe su nombre a los ictiólogos americanos Jordan & Snyder, quienes lo describieron científicamente en 1899 a partir de especímenes colectados junto al pueblo de Puente de Ixtla (latitud N 18°37'12"; long: W 99°19'20") en la parte superior del curso del río Amacuzac, un afluente del norte del río Balsas, que discurre desde el estado Mexicano de Morelos en el Sur. La descripción original fue publicada en el "Bulletin of the United States Fish Comm." junto a un dibujo del pez, la localidad típo fue la que dio nombre a la especie.

'Cichlasoma' istlanum, en principio fue colocado dentro del genero Heros por sus descriptores, más tarde fue desplazado al género Cichlasoma, dentro del nuevo subgénero Parapetenia Regan, 1905. Este subgénero fue posteriormente relegado a una sección de Cichlasoma por el mismo Regan en 1906. En este género permaneció hasta el gran cataclismo de los Cichlasoma cuenado en 1983 el ictiólogo sueco Sven Kullander restringió este género a ciertos representantes sudamericanos, estrechamente emparentados con la especie tipo: Cichlasoma bimaculatum (Kullander, 1983). Desde este momento, el estado del género del istlanum, así como el de alrededor de otras cien especies de cíclidos centroamericanos anteriormente asignadas a ese género, quedó en el aire.

Ha sido sugerido que, de acuerdo con su técnica alimenticia, el istlanum podría ser considerado parte del género Nandopsis Gill, 1862 (Konings 1989), pero recientemente el doctor Robert Rush Miller de la Universidad de Michigan (Cumunicación personal, 1993), que está trabajando con cíclidos centroamericanos, me dijo que Nandopsis va a ser probablemente restringido a los cíclidos de las Grandes Antillas, incluyendo al representante fósil más antiguo de los cíclidos centroamericanos: Cichlasoma woodringi de la isla de La Española.

Por tanto, parece que 'Cichlasoma' istlanum tendrá que esperar a la creación de un nuevo género para él cuando se posean más estudios sobre los antiguos representantes centroamericanos del género Cichlasoma.

Distribución

El río Balsas fluye hacia el Sudoeste de México, teniendo su origen en las altitudes de los estados de Oaxaca, Morelos, Michoacán y Jalisco, donde la nieve del deshielo de los altos volcanes y el agua de lluvia recogida en la meseta superior de México, alimentan los manatiales y arroyos que dan nacimiento a este sinuoso río.

La mayor parte del curso de este río discurre entre las montañas de la Cordillera Madre Sur de México, y esta retorcida ruta ha dado lugar incluso a la celebración de un maratón nautico de importancia internacional. Al Oeste de la ciudad de Altamirano, el río Balsas sirve como frontera entre los estados de guerrero y Michoacán, continuando hasta su desembocadura en la costa del Pacífico en la ciudad de Lázaro Cárdenas (lat. N. 17°56'28", long. W 102°7'57").

El curso del Balsas está compuesto en su mayoría por ríos de corriente rápida a muy rápida, que discurren por suelos rocosos, pero también por otros de barro. Es por esta razón que no puede esperarse que las aguas del curso bajo del río sean demasiado transparentes, sólo en las cabeceras de los pequeños afluentes hay visibilidad en la estación seca. Sin embargo, según mi experiencia, la visibilidad no supera los cinco metros aún en casos excepcionales. Si esto era lo corriente en tiempos pasados, no puedo saberlo, ya que es seguro que la deforestación del terreno ha contribuido a esta situación. Durante la estación de lluvias, los ríos del sistema Balsas tienen un fuerte color rojizo y una visibilidad quizás inferior a 1 mm, lo que indica la gran cantidad de arcillas que están siendo arrastradas.

El rango de 'Cichlasoma' istlanum no está restringido al sistema del río Balsas, también se extiende hacia sistemas menores, hacia el oeste de Sierra Coloma, (lat. 20°N), en el estado de Jalisco, al sur de la ciudad de Puerto Vallarta, como los sistemas de los ríos Coahuayana y Armeria. Esta cordillera montañosa actúa como una barrera para la distribución del 'C.' istlanum, siendo la otra parte el principio de la especie 'Cichlasoma' beani (Jordan 1,888). Aunque he leído informes y he visto fotos de 'Cichlasoma' istlanum capturados en la Sierra de Manantlán (Lyons 1991) en Jalisco y en el río Comala; Armeria (Turner 1989) en Colima, parece que el cíclido es escaso al Oeste del Balsas. Yo mismo he hecho exhaustivas campañas de recolección en el estado de Colima, pero no he conseguido capturar ni un solo espécimen. Es verdad que el cíclido es difícil de capturar, pero hablando con los habitantes del lugar he averiguado que no hay mojarras en este río. El buceo, en los pocos ríos en que es posible hacerlo, también ha sido improductivo. La polución tiene parte de la culpa y los ríos, especialmente los cursos bajos de los ríos Armeria y Coahuayana han sido duramente afectados por la inconsciencia humana. El río Coahuayama ha sido casi destruido por las aguas no tratadas de una enorme industria papelera situada al norte de la ciudad de Colima.

Es importante aclarar que, como pasa en otros cíclidos centroamericanos, el istlanum sólo se encuentra en las partes de los ríos con una altitud máxima de 1.000 metros sobre el nivel del mar y dentro de estas, en aquellas en que el agua no es demasiado fría para ellos. De acuerdo con mi experiencia, no menos de 20 - 22°C en aquellos ríos alimentados por aguas frías de arroyos. Este hecho limita el hábitat del istlanum a una fracción de su rango potencial, ya que los afluentes del Balsas se encuentran en buena parte por encima de esta altitud. A pesar de todo, la ausencia de accidentes geográficos como cascadas en la parte baja de los ríos deja un territorio ininterrumpido muy grande para el istlanum, mucho mayor que la mayoría de los conocidos para otros cíclidos centroamericanos. Hay que añadir que Cichlasoma istlanum es el único cíclido natural del Balsas, así que no tiene ninguna competencia por el hábitat.

El extenso rango de 'Cichlasoma' istlanum ha dado origen a varias formas geográficas de color. La que se muestra en las fotografías, tengo que admitir que no es la más coloreada, pero proviene de una de las pocas zonas que conozco donde el agua es suficientemente clara como para tomar fotografías subacuáticas, el río Papagayo en el estado de Guerrero (lat. N. 17°8'7", long. W 99°5'40").

Los 'C.' istlanum que vienen de otros afluentes al norte del estado de Morelos, incluyendo el Tequesquitengo (lat. N. 18°36'23", long. W. 99°45'17"), un lago artificial, donde el pez fue aparentemente introducido, muestran un color más variado y denso. Los cíclidos que vienen de la parte occidental del área se distinguen de los orientales por una coloración verde más intensa, sobre todo en la cabeza.

Medio ambiente

Rio Papagayo
Rio Papayago, Mezcala, Balsas en el cruze con la vieja carretera México-Acapulco. Foto por Juan Miguel Artigas Azas.

La composición química del agua del Balsas es de pH neutro a alcalino y de dura a muy dura. Algunas mediciones que tomé en el río Amacuzac en la ciudad de Tehuixtla, dieron los siguientes resultados: temperatura 27°C, pH 6.9, GH 65, KH 11, confirmadas por medidas muy apróximadas tomadas con una diferencia de varios años. En el río Papagayo, un afluente por el sur del Balsas, obtuve unas medidas muy similares: temperatura 29°C, pH 7.6, GH 43°, KH 15°.

Es posible encontrar vegetación acuática en algunos ríos en forma de arbustos en las orillas que son utilizadas por los peces como escondrijos (Río Amacuzac), pero en la mayoría de los ríos en los que vive el istlanum no hay ninguna vegetación. Son muy comunes las grandes rocas en el rango de este pez y las utilizan como escondrijos muy eficientemente, por lo que son muy difíciles de capturar con redes. Los fondos arenosos entre las rocas también son abundantes y las zonas de limo se encuentran en cualquier lugar, tanto en las zonas profundas como en las superficiales.

Los peces que se encuentran en el mismo rango pertenecen a distintas familias, los mayores son los peces gato del género Ictalurus, representados por Ictalurus balsanus en el río Balsas e Ictalurus dugesi en el río Armeria. Los vivíparos están mejor representados, las especies de los siguientes géneros son comunes, sobre todo en los ríos Coahuayana y Armeria: Allodontichthys, Ilyodon, Poecilia, Poeciliopsis y Xenotoca, además de Xenotaenia resolanae en el río Ayuquila; Armeria en la Sierra de Manantlán. Una sardinilla, Algansea aphanea también se encuentra en los ríos Armeria y Coahuayana y el chupador de cabeza de caballo, Moxostoma austrinum en el río Armeria. Los gobios de los géneros Awaous, Sicydium, Dormitator, Eleotris y Gobiomorus también se encuentran. El mugílido, llamado "trucha de tierra caliente", Agonostomus monticola y el tetra Axtyanax fasciatus, también se encuentran en todo el rango.

También hay muchas especies introducidas, los cíclidos africanos Tilapia rendalli y Oreochromis aureus, introducidos por el Gobierno Mexicano como un suplemento dietético para la gente de la región. Norteamérica está representada por Lepomis macrochirus, el "agallas azules", que se encuentra en el lago Tequesquitengo y Herichthys cyanoguttatus en el mismo lugar y ahora en la parte superior del Amacuzac (Descrito erróneamente como una nueva especie Parapetenia cyanostigma en 1989). También Centroamérica está representada con la reciente introducción por aficionados de Archocentrus nigrofasciatus, que está multiplicándose, por lo que puede convertirse en una amenaza para las poblaciones de 'Cichlasoma' istlanum.

Biologia

'Cichlasoma' istlanum
Una pareja de 'Cichlasoma' istlanum inercambiando turnos en el cuidado del desove, Río Papagayo, Mezcala, Balsas. Foto por Juan Miguel Artigas Azas.
'Cichlasoma' istlanum
Una hembra de 'Cichlasoma' istlanum cuidando su puesta en el techo de la depresión bajo la piedra. Foto por Juan Miguel Artigas Azas.
'Cichlasoma' istlanum
Una hembra de 'Cichlasoma' istlanum cuidando los alevines colocados en la pequeña depresión en la base de la piedra. Foto por Juan Miguel Artigas Azas.
'Cichlasoma' istlanum
Una hembra de 'Cichlasoma' istlanum cuidando los alevines colocados en la pequeña depresión en la base de la piedra. Foto por Juan Miguel Artigas Azas.

'Cichlasoma' istlanum no es un cíclido demasiado grande, el macho más grande que he visto en la naturaleza no sobrepasaba los 20 cm de longitud total, este dato incluye a machos con gibosidades frontales, aunque en condiciones de acuario, algunos ejemplares han llegado a alcanzar 25 cm (Adcock, 1991). La forma general del pez es alargada con el cuerpo comprimido longitudinalmente, el perfil es ligeramente curvo, con una concavidad sobre el ojo y un pedicelo maxilar prácticamente recto y ligeramente sobresaliente. Los machos desarrollan una gibosidad frontal en la época de reproducción. Otros caracteres reseñables son los gruesos labios y el hecho de que la mandíbula inferior sea ligeramente más larga que la superior. Las aletas dorsal y anal tienen filamentos que llegan hasta más de la mitad de la caudal, que es redondeada, aunque en algunos casos el filamento dorsal puede superar la longitud de la caudal.

La coloración normal del pez está compuesta por una serie de manchas negras a la altura media de los flancos, siendo más conspicuas la primera, que está situada en la base de la cabeza, una en el medio del cuerpo (que es la única que presentan los juveniles) y la que está en la base de la aleta caudal; de estas, la primera y la última están rodeadas por pequeñas escamas que tienen puntos azules en su centro. El color de fondo es amarillento, más claro en la mitad inferior del cuerpo y mucho más oscuro e incluso marrón en la superior, la parte inferior tiene también bastantes tonos rojizos. En cada escama de la parte superior de los flancos hay una mancha azul mucho mayor que en la zona ventral. La cabeza del pez es verde oscura en la parte dorsal y amarilla con un intenso tono verde en la parte inferior. Las aletas son translúcidas, con puntos azules brillantes y pequeñas líneas rojas que se convierten en puntos en el primer tercio de la aleta caudal.

En los individuos en celo se intensifica el rojo de la parte inferior del cuerpo, así como el color oscuro de la parte superior, que en los machos se vuelve negro terciopelo en una línea formada por cinco manchas que son visibles sólo en individuos dominantes. El amarillo de la cabeza y los puntos brillantes azules de las escamas y aletas también se acentúan en ambos sexos.

Mis observaciones de 'Cichlasoma' istlanum muestran que es normalmente un pez tímido y gregario, que se mueve en pequeños grupos cerca del fondo, entre las rocas, parando de vez en cuando para meter su boca en el suelo arenoso o limoso para tomar un bocado de fondo que filtran en busca de cualquier materia comestible, escupiendo después el resto. En esta situación parecen peces bastante pacíficos.

La reproducción tiene lugar durante la estación seca, en las zonas de corriente más lenta de los ríos, cerca de las orillas, normalmente sobre substratos limosos, donde las parejas anteriormente formadas buscan una roca y excavan una pequeña gruta en su base, que deja un espacio justo para poder meterse dentro. La hembra deposita entonces más de quinientos huevos muy pequeños, de color amarillento en el techo de la gruta, que no ha sido limpiado demasiado cuidadosamente para este propósito; el macho pasa después a fertilizarlos.

La puesta es cuidada por la pareja, los machos en la cercanía de la zona de incubación y las hembras cerca de los huevos y limpiándolos con la boca la mayoría del tiempo. Las hembras son sustituidas por los machos cada cierto tiempo, durante el cual desaparecen del territorio de incubación para buscar comida. Cuando regresan cerca del macho, ambos muestran sus flancos como signo de relevo y entonces el macho se aleja de los huevos.

Los huevos eclosionan (después de dos días en condiciones de acuario) y las pequeñas larvas son depositadas en el fondo de la gruta hasta que alcanzan el estado de libre natación (después de cinco días en acuario). Desde este momento la hembra sale de la gruta y se sitúa justo encima de la entrada, metiendo la cabeza cada par de minutos para echar un rápido vistazo a sus alevines y retirar cualquier partícula de suciedad que pudiera caerles encima; después de esta inspección vuelve a su posición original, el macho mientras tanto nada por los alrededores de una manera aparentemente descuidada, describiendo círculos de aproximadamente un metro de diámetro.

He observado que otros cíclidos, al divisar al macho vigilante cambian sutilmente su dirección, para evitar pasar demasiado cerca, cualquier pez descuidado que se acerque demasiado es perseguido y expulsado por el furioso macho.

Cuando las larvas empiezan a nadar libremente abandonan su nido para siempre, los padres los vigilan siempre de cerca, guiándolos por las someras y calmadas aguas del río en busca de comida, es principalmente el macho quien se encarga de mostrarles el camino con los típicos movimientos espasmódicos de las aletas que realizan los Cichlasoma, mientras la hembra se mantiene próxima al centro de la nube de alevines. Estos pueden verse mordisqueando sobre cualquier superficie, pero tienen predilección por las rocas, donde parecen encontrar algas y pequeños invertebrados.

La suerte y los padres decidirán a partir de ahora el futuro de los alevines. Yo he visto parejas afortunadas, paseando orgullosamente con mas de mil alevines de dos centímetros en la parte somera del río. También he visto muchas parejas de cíclidos con alevines muy pequeños justo el día anterior a que cayera una inesperada tormenta fuera de su estación habitual; después de pasar la tormenta no se ve una sola pareja con alevines en todo el río.

Los juveniles pueden encontrarse en grupos en las orillas, principalmente cerca de la vegetación que cuelga desde arriba, donde parecen quedarse hasta que son suficientemente fuertes para nadar contracorriente y unirse a un grupo de congéneres de mayor tamaño.

No hay predadores especializados de 'Cichlasoma' istlanum, ya que no hay peces lo suficientemente grandes en el río Balsas para alimentarse de ellos, pero parece ser que la gran habilidad que muestran para esconderse bajo las rocas y huir de las redes de captura podría ser una indicación de la fuerte presión predadora que ejercen sobre ellos los pájaros pescadores, que son muy abundantes en el área de distribución de los cíclidos.

Conclusión

El mayor peligro al que se enfrenta este bonito cíclido es de origen humano; la introducción de especies exóticas, para alimento o con fines recreativos, más los vertidos incontrolados de aguas residuales a los ríos son hechos que ponen en peligro todas las poblaciones de peces de agua dulce del mundo. La conciencia de la gente de la existencia de las especies, así como el conocimiento de su biología son una fuerza para convencer a otros de la importancia de preservar la otrora orgullosa y única fauna de nuestro mundo.

Macho 'Cichlasoma' istlanum cuidando sus crías
Macho de 'Cichlasoma' istlanum vigilando sus crías en la zona somera del río de aguas rápidas Papagayo, Balsas; México. Foto de Juan Miguel Artigas Azas.

Referencias:

  • Adcock, Kent, 1991, "Cichlasoma istlanum: a diamond in the rough", Vol. 8 No. 4:9-14.
  • Danko, Don, 1988, "Collecting in Mexico part I", Buntbarshe bulletin, No. 125: 2-7.
  • Gerritsen, John, 1988, "New sightings of unusual Cichlids in England", Cichlasoma Power, Vol. 6 No. 3:12-14.
  • Konings, Ad, 1989, "Cichlids from Central America", T.F.H. publications, pag. 33,39,40,46,189,197.
  • Kullander, 1983. "A revision of the South American Cichlid Genus Cichlasoma (Teleostei: Cichlidae), Stockholm.
  • Lyons, John, 1991, "Fishes from the land of the trucha de tierra caliente". Freshwater and Marine Aquarium Magazine: Vol 14/7;127-136.
  • Regan, C. Tate, 1905. "A revision of the fishes of the American cichild Genus Cichlasoma and of the Allied Genera". Ann. Mag. Nat. Hist. Ser 7(16): 324-327.
  • Regan, C. Tate, 1906-1908. "Pisces. In: Biologia Centrali Americana.
  • Turner Bruce J, 1989. "The Ilyodon Story", Tropical Fish Hobbyist, Vol 37-38/11,12-1;112-122.

Cita

Artigas Azas, Juan Miguel. (mayo 27, 1996). "El Rey del Balsas, 'Cichlasoma' istlanum, Jordan & Snyder 1899". Cichlid Room Companion. Consultado en junio 19, 2019, desde: https://www.cichlidae.com/article.php?id=5&lang=es.

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