Cichlid Room Companion

Entrevistas

Entrevista con: Pam Chin, Jul-2005

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Publicado
Juan Miguel Artigas Azas, 2010

Traductor: Manuel Salazar González (23-ago.-2005)

Clasificación: Gente y asociaciones.

" Pam Chin, acuarista, autora, editora, conferencista, promotora de la afición a los cíclidos y autora de una de las más populares columnas que hay o han existido, Ask Pam, la cual ha ayudado a los aficionados a los cíclidos alrededor del mundo por varios años. Pam ha hecho importantes contribuciones a la conservación y el estudio de los cíclidos. En pocas palabras, hay poca gente en este mundo que haya contribuido al conocimiento de los cíclidos de la forma en que Pam lo ha hecho. Estoy muy orgulloso de que haya aceptado darme esta entrevista para el Cichlid Room Companion "

Gary Chin
Gary Chin mirando palomas mensajeras, una de sus pasiones, 2005.

Pam Chin, acuarista, autora, editora, conferencista, promotora de la afición a los cíclidos y autora de una de las más populares columnas que hay o han existido, Ask Pam, la cual ha ayudado a los aficionados a los cíclidos alrededor del mundo por muchos años. Pam ha hecho importantes contribuciones a la conservación y el estudio de los cíclidos. En pocas palabras, hay poca gente en este mundo que haya contribuido al conocimiento de los cíclidos de la forma en que Pam lo ha hecho. Estoy muy orgulloso de que haya aceptado darme esta entrevista para el Cichlid Room Companion.

¿Pam, cómo fue que comenzaste con peces?

Gary es responsable por mi amor a los peces, ya que el tenia acuarios cuando nos conocimos. Gary ha tenido peces desde que era un niño, y cuando lo conocí probablemente tenía una docena de grandes acuarios con peces enormes dentro de ellos. Inclusive tenia un Arapaima gigas, junto con varios Arowanas, Oscares, Navajas, Pacu's y un montón de otros destructores de acuario. Estaba fascinada con ellos y me encantaba ir a su casa a observarlos. Acostumbrábamos visitar las tiendas de peces en el norte de California en busca de cosas interesantes, y claro veía peces que me gustaban y lo convencía de que los obtuviera para mí. Quería saber mas acerca de ellos, así que comencé a leer, así como también a tratar de aprender de Gary. Comencé a ayudarle mas con los peces, y una vez que el notó que podía limpiar un acuario, el resto es historia.

¿Podrías decirnos algo acerca de tus nuevas y maravillosas instalaciones para cíclidos?

Hemos estado trabajando en la remodelación de la casa de peces por un par de años, pero ya estamos muy cerca de terminar. Teníamos todos los estantes de los acuarios de madera, y eran fabulosos, pero se estaban haciendo viejos y la pintura se estaba despegando, así que ya era hora de una renovación.

Queríamos los estantes de tipo metálico en lugar de los de madera. Yo trabajo para un contratista de estruturas de acero y usamos mucho unistrut, que es como un tubo de acero pero abierto en un extremo. Es un metal extruido y luego galvanizado. Se usa principalmente para colgar tubos o ductos. Yo sabia que no podía pagar por un soldador y tampoco quería estantes de acero negro. Trate de usar estantes de paletas, pero no cabían en el espacio disponible sin hacerles modificaciones mayores. Unistrut es un sistema donde todo se une con tornillos y no requiere soldadura, así que fue el sistema perfecto para nosotros.

Tuve la ayuda de un Ingeniero Sísmico para diseñar un estante para soportar mis grandes acuarios de cría, después modifique el diseño para los acuarios mas pequeños. Eso hizo que nuestra casa de peces se viera mas amplia y agregó mas espacio entre los acuarios y los pasillos. Tenemos casi el mismo numero de acuarios, solo que se acomodan mejor. Agregamos también una estancia con acuarios, donde podemos sentarnos con las visitas y tomar un refresco o cerveza mientras hablamos de cíclidos.

la casa de peces de Pam y Gary Chin
Algunas vistas de la casa de peces de Pam y Gary.

¿Tienes un pez favorito? ¿Porqué?

Es una pregunta realmente difícil para mí, ni siquiera podría decirte cual es mi género favorito. Es una parte de mi problema con los cíclidos, si fuera capaz de enfocarme en un solo cíclido, no tendría todos estos acuarios. Gary esta igual de mal que yo, él no seria feliz con uno o dos Aulonocara; él tiene que tener un par de docenas de tipos diferentes. Realmente disfruto de los criadores de sustrato del Lago Tanganyica y soy adicta a los Tropheus. Tengo dos Parachromis dovii (Juan Miguel y Ferdi) a quienes simplemente adoro, y hay varios centroamericanos sin los que no podria vivir, como Neetroplus nematopus y Cryptoheros nanoluteus.

Ultimamente he tenido una debilidad por los del tipo Geophagus, no puedo controlarme a mi misma y dondequiera que veo alguno, quiero tenerlo. Tengo un maravilloso grupo de G. altifrons, así como también de Satanoperca jurupari y G. steindachneri. ¿Y quien no tiene 3 o 4 favoritos del Lago Malawi? He estado deseando tener Chromidotilapia guntheri y esperando tratar ángeles Altum una vez mas. Podría continuar pero creo que ahora me entiendes!

La casa de peces de Pam y Gary Chin
Vista exterior de la casa de peces de Pam y Gary Chin.

¿Cuál es el propósito de las Nenas en el Hobby de los Cíclidos (B.I.T.C.H., por sus siglas en Ingles), y quién creó el concepto?

Realmente comenzó como una broma, porque la afición a los cíclidos es 99.9% masculina, las chicas tienen que mantenerse unidas, lo cual hemos descubierto que pone nerviosos a los muchachos. Caroline Estes normalmente piensa en algo y Pam Marsh y yo agregamos nuestras ideas para lograrlo. Caroline vino con la idea de que podíamos hacer dinero, y que deberíamos donarlo al Fondo Guy Jordan Endowment que entrega dinero cada año para la investigación de cíclidos. En ACA 2000 en Cleveland ellas anunciaron la formación del Fondo de Conservación Paul V. Loiselle. Ese fue el primer año que tuvimos La Subasta Silenciosa, y ha llegado a ser una forma muy exitosa de recaudar fondos anualmente. Es fascinante ver todas las maravillosas donaciones en especie de los aficionados y luego compradas por otros aficionados.

El año pasado nos solicitaron hacer una subasta para el fondo Guy Jordan en vivo. Los peces fueron donados por las granjas de Florida, así como también por aficionados, y hubo bastante diversión. A la gente no le importó pagar mas porque sabían que el dinero era para una buena causa. Fue tan exitosa que nos han pedido que llevemos a cabo otra subasta Jordan de peces en vivo, nuevamente este año.

Obtener dinero para la investigación y conservación de los Cíclidos es, definitivamente, nuestra meta principal, pero todavía nos gusta divertirnos, y somos bien conocidas por nuestros eventos en el fin de semana de la ACA. Es seguro apostar que las Nenas en el Hobby de los Cíclidos (B.I.T.C.H., por sus siglas en ingles) están planeando mostrar el lado divertido de tener peces, y promover la camaradería entre los que mantienen cíclidos.

¿Cómo te ha afectado el involucrarte con las B.I.T.C.H.?

Me ha hecho ver que una persona puede hacer la diferencia; ninguna donación es demasiado pequeña. El aficionado serio a los cíclidos esta preocupado por la investigación y conservación de los cíclidos, y esta mas que encantado de apoyarlas. Estoy impresionada por como la Subasta Silenciosa y las Nenas han crecido cada año, y como han llegado a ser casi legendarias. No tengo idea de como evolucionó, pero me gusta la dirección que esta tomando y estoy orgullosa de ser parte de esto.

Pam eres un soldado de la afición a los cíclidos, contestando diariamente las preguntas de los acuaristas por años, que ahora se suman por miles. Pareces nunca cansarte. ¿Qué motiva esa generosidad? ¿Cuál es la retribución que obtienes de eso?

Básicamente amo hablar de cíclidos, y hacer es fácil hacer una columna de preguntas y respuestas. Disfruto escribir, y con este formato no tengo que ver todo un tópico, puedo solamente contestar la pregunta. Me gusta investigar, y a menudo me encuentro a mi misma con 2 o 3 libros, buscando algo que probablemente debería saber!! Las bases de la columna se han mantenido iguales, mi meta es ayudar, pero si no puedo hacerlo como lo deseo, puedo al menos ponerlos en la dirección correcta.

Cuando Gary y yo comenzamos a trabajar con peces en los 80 la información era escasa

Cuando Gary y yo comenzamos a trabajar con peces en los 80s la información era escasa y no todos querían compartir sus métodos. Gary y yo nunca pensamos en no compartir nuestros éxitos y fracasos, siempre quisimos que otros aprendieran de ambos. Amo escuchar como otra gente esta desovando cierta especie, porque siempre estoy buscando un nuevo punto de vista. Es bastante gratificante y no puedo creer cuanto he aprendido haciendo Ask Pam, es una situación de ganar ganar!

Tu participación en la afición organizada es bien conocida. Has sido la editora de "Cichlidae Communique", el boletín de la Asociación de Cíclidos de la Costa del Pacifico, por años. Dinos como ves actualmente la afición por los cíclidos. En tu opinión, ¿cuáles son los puntos fuertes y los puntos débiles de la afición organizada?

La afición organizada ha sido muy buena para mí. Todo comenzó cuando me uní a la sociedad de acuaristas local, no mucho después, inicio la PCCA (Asociación de Cíclidos de la Costa Pacifico) y supe acerca de la ACA (Asociación Americana de Cíclidos por sus siglas en Inglés). Estos clubes me han llevado a obtener amigos genuinos, peces fabulosos, y viajes de toda la vida, que más podría uno pedir!! Constantemente le digo a la gente que visite sus clubes locales, ahí pueden conocer criadores, obtener peces que no ves en las tiendas, y hacer otras conexiones relacionadas a la afición.

La participación parece ser el punto débil de cualquier club. Hacer que los miembros colaboren puede ser difícil y los clubes sufren cuando los miembros de corazón se fatigan. Creo que es importante ver que hacen los otros clubes, y no temer a cambiar al paso del tiempo. Existe mucha gente por ahí que mantiene peces y no sabe que existen clubes en el área. Así que promocionar a tu club es un gran factor.

Promocionar a tu club es un gran factor

Ahora con el acceso a la Internet en todos lados y en la era de los juegos de computadora, muchos otros pasatiempos han sufrido. ¿Cuanta es la influencia de los jóvenes en la afición organizada? En tu opinión, ¿Tiene la afición organizada algún futuro? Estamos destinados a ser una afición para mayores de edad?

Estoy realmente preocupada de la falta de gente joven iniciándose en la afición. Sin embargo una vez que empecé participando en algunos foros de Internet dedicados a los cíclidos, vi a gente joven saliendo de todos lados, mucho mas de la que he visto en la afición organizada.

Creo que el hobby esta cambiando, y la Internet tiene mucho que ver con esto. Puedes encontrar cualquier cíclido que desees en la red. Antes tenias que ir a algún club, convención o tener alguna relación con un importador que te ayudara a obtener cosas raras. Esto esta cambiando, encuentras tu pez, y puedes tenerlo a las 10:00 a.m. del día siguiente. Creo que el flete es carísimo, pero no creo que esto moleste a la nueva generación de Ciclidófilos.

Existe una gran transición en la afición de los peces, siempre la ha habido. La gente tiene sus prioridades, y las cambian por varias razones. Los adultos jóvenes que tienen hijos pequeños, normalmente tienen que dejar la afición a los peces para pasar mas tiempo con la familia. A menudo después de que los niños crecen o dejan el hogar de nuevo hay mas tiempo disponible. Esto permite a los aficionados maduros volver a involucrarse nuevamente en la afición. ¡Tal vez estos sean los mayores a los que también te refieres!!! (Carcajada)!

Ahora puedes investigar un pez, comprar un pez, mostrar tus peces a tus camaradas, vender peces, y hablar de peces sin salir de tu sofá. Nadie ama mas a un club que yo, pero si puedes hacerlo todo sin necesidad de salir de tu hogar, quien necesita un club?? ... Bien, pues yo, porque hay algo de especial en ir a ver un conferencista, ver a tus amigos, intercambiar peces y comprar peces en la subasta. Todo se remite a que tan divertido es tu club.

Has estado en viajes de colecta en el Lago Tanganyika y México. Dinos acerca de tus viajes de colecta ¿Qué significan para ti?

Amo la aventura y amo viajar, y no hay nada mejor que ir a un viaje con tus mejores amigos! Ser capaz de viajar ha abierto mis ojos para ver como vive el resto del mundo y creo que eso es fascinante. Me ha dado una apreciación profunda de los cíclidos y sus hábitats. Estoy sorprendida de como un pez silvestre puede ser tenido en un acuario; Estoy segura de que el aficionado normal no tiene ni una idea de la logística que se requiere para hacer que eso suceda.

Ser capaz de ver el cíclido que tienes como objetivo en su medio natural es un logró. No lo puedo explicar. Esto vale todo el esfuerzo, y ganas tal apreciación de poderlo ver en tus acuarios. Cuando estas en un paraiso viendo la puesta del sol con tus mejores amigos, repasando los cíclidos que viste en el día y celebrando tu afición, no hay nada mejor. Solo quiero ir de nuevo otra vez y otra vez!

Pam Chin y amigos
Los temerarios exploradores del Tanganyikan Zafari 2002 de Ad Konings en una foto de grupo en un pub Londinense. De izquierda a derecha: Rusty Wessel, Caroline Estes, Steve Lundblad, Pam Marsh, Eric Hanneman y Pam Chin.

Como en la mayoría de las disciplinas, la afición de los cíclidos a cambiado tremendamente en las décadas pasadas. ¿Cuales son los cambios principales que ves en la forma de mantener nuestros cíclidos?

Tienes mucha razón, han habido grandes cambios en la afición incluyendo los recursos, equipo, alimentos y los peces. El concepto básico es el mismo pero ahora puedes, en casi cada área, optar por métodos de técnica avanzada. La calidad y variedad de alimentos, medicinas, acondicionadores de agua, etc. es simplemente abrumadora. Y la disponibilidad de peces nunca había sido tan buena, puedes obtener cualquier cíclido de los que existen. No asombra que los aficionados principiantes estén confundidos, incluso los ciclidiotas "duros de matar" están en un enredo con todas estas opciones. Con mejor conocimiento y mejores alimentos, nuestros peces lucen mejor, las puestas son mayores, y el índice de mortalidad de alevines disminuye. Cíclidos que eran considerados difíciles de reproducir en cautiverio se vuelven fáciles con las condiciones correctas y la alimentación apropiada.

Pam, ¿Qué puede una afición tan compleja como la de los cíclidos ofrecer a los acuaristas?

Una de las cosas mas encantadoras acerca de los cíclidos es la variedad; ¡Hay un cíclido para cada quien! Sin embargo, no los vas a encontrar en la tienda de conveniencia de la esquina. Existe una Red de cíclidos ahí afuera; solo tienes que encontrarla. Ya sea que te unas a un club, o te enganches con un sitio de cíclidos, tienes que unirte a otros aficionados a los cíclidos, quienes te llevaran con mas aficionados a los cíclidos y así mantendrás tu base en expansión.

El logro de ser capaz de criar los cíclidos que mantienes es una gran razón para su popularidad. Y luego tras esto esta la diversión de comprarlos, intercambiarlos o venderlos. Sin embargo, la mayor recompensa que he recibido de la afición de los cíclidos son los amigos que he hecho a través de los años. ¡Es una gran alegría contar con gente que esta tan loca por los cíclidos como tu!

¿Algunas ideas finales?

¡Hoy no puedo imaginar mi vida sin cíclidos! Y claro soy muy afortunada de tener a Gary, él es realmente mi arma secreta en la casa de los cíclidos! Amo ir por el mundo para ver y hablar de cíclidos, pero él es realmente el experto. Tiene una habilidad impresionante con los peces, y yo disfruto de traer nuevas especies a casa para que él trabaje con ellas. ¡Él ama su colección personal de cíclidos y no ve razón para salir de casa! ¡Él es definitivamente mi mayor influencia en la afición a los peces!

También un gran gracias a ti Juan Miguel, por descubrir una pequeña columna llamada Ask Pam, y pedirme publicarla. No tenía idea de que podría ser tan popular y esto me ha hecho ser mejor escritora y comunicadora. Amo ser parte del Cichlid Room Companion! Por siempre el mejor sitio de cíclidos!!!!

Gracias Pam.

Cita

Artigas Azas, Juan Miguel. (julio 27, 2005). "Entrevista con: Pam Chin, Jul-2005". Cichlid Room Companion. Consultado en abril 21, 2019, desde: https://www.cichlidae.com/article.php?id=356&lang=es.