Cichlid Room Companion

Entrevistas

Entrevista con: Felipe Cantera, Oct-04

Por , 2004. printer
Publicado
Juan Miguel Artigas Azas, 2010

Traductor: Juan Miguel Artigas Azas (18-nov.-2004)

Clasificación: Gente y asociaciones.

" Felipe Cantera, de Uruguay, probablemente la persona que mejor y mas íntimamente conoce la fauna íctica de su país, ha organizado por varios años viajes de colecta a lugares maravillosos de Uruguay. Felipe ha sido además el descubridor de numerosas especies de peces "

Felipe Cantera haciendo trabajo de campo
Felipe Cantera haciendo trabajo de campo en Uruguay.

Felipe Cantera, de Uruguay, probablemente la persona que mejor y más íntimamente conoce la fauna íctica de su país, ha organizado por varios años viajes de colecta a lugares maravillosos de Uruguay. Felipe ha sido además el descubridor de numerosas especies de peces. Agradezco mucho me haya concedido esta entrevista exclusiva para el Cichlid Room Companion, que seguramente nos hará voltear a la maravillosa fauna acuática de Uruguay.

Felipe eres una persona con un contacto muy cercano con la naturaleza; háblanos acerca de tu pasión. Como comenzaste con los peces?

Desde muy chico y a pesar de haber nacido en la capital de Uruguay, Montevideo. Mi familia es del interior y desde que recuerdo mi pasión es el campo uruguayo y su entorno; sus paisajes, su gente, sus animales, sus olores, etc, etc eso significa que ni bien tenia días libres, viajaba a la región donde mi familia tenia campo y allí podía llevar a cabo mis dos pasiones de la infancia, que aun mantengo; cabalgar y pescar.

Para aquellos de nosotros no familiarizados, podrías hablarnos acerca de la ictiofauna de Uruguay?

Sinceramente y sin faltarle el respeto a nadie, creo que no hay persona que nos pueda hablar de la totalidad de la ictiofauna de Uruguay. Lógicamente que muchos podrán hablar acerca de partes de ella, pero lamentablemente no hay hoy por hoy alguien que este empapado en el tema. Para mi, que me dedico a la captura de peces y a guiar acuaristas extranjeros y locales, me queda cada día mas claro que hay muchísimo por delante por aprender y que todo va a depender para lograrlo de si logramos un buen contacto con ictiólogos extranjeros que nos apoyen, o si nuestros gobiernos algún día se deciden a apoyar a los científicos locales que quieran investigar de ella. Uruguay parecería ser "tierras virgen" o mejor dicho "aguas virgen" en este tema. Sin lugar a dudas la fauna ictícola uruguaya es muy rica y a pesar de ser un país chico, su situación geográfica y sus cuencas hacen que Uruguay sea sumamente interesante en este aspecto. Hay muchas especies clasificadas que aun resta estudiarlas cerca, hay otras que aun no se han clasificado pero que sabemos existen, y seguro una enormidad de otras que ni sabemos están allí. Pero si los que estamos en el tema lográramos unirnos y tratar de sacar adelante algún proyecto en pro de la ictiofauna uruguaya, seria mas fácil que si lo trabajamos de forma individual. Muchas veces el interés de figurar parecería ser mas fuerte que el fin en común y que es por el cual estamos hoy por hoy haciendo lo que hacemos.

Has introducido a la afición muchas nuevas y coloridas especies de Gymnogeophagus de Uruguay, las que han tenido un gran impacto en la afición, justo cuando pensábamos que no había que esperar mucho nuevo y diferente de Sudamérica. Podrías decirnos como predices su establecimiento en la afición?

Creo que hay lugar de sobra para nuestras especies, tanto las conocidas como todas las que restan por serlo. Para muchos grupos de especies de ciclidos, Uruguay es su hábitat mas al sur, en donde toleran un clima muy cambiante y soportan desde 30 grados hasta tan solo unos pocos sobre cero. El problema creo que es el alto costo de los fletes aéreos con que contamos en Uruguay, haciendo la competencia muy desigual con los países vecinos del Mercosur. Otros aspectos a tener en cuenta son la mala información que hay acerca de estas especies y la falta de introducción al mercado con la cual cuentan. Si hablamos de cíclidos, creo que los nuestros son sumamente atractivos y tendrían que tener una muy buena aceptación si mas distribuidores se animaran a incorporarlos en su oferta.

Nuevas y emocionantes especies de Cichlasoma han sido encontradas en Uruguay recientemente, muchas por tí, podrías decirnos mas acerca de ellas?

El asunto de 'Cichlasoma' es un tema delicado, y a pesar de que estoy al tanto de las posibles nuevas especies que hay en el Uruguay, creo que la pregunta es perfecta para un ictiólogo y no para un colector como me auto-catalogo. Hace solo unos días recibí la grata visita del dr. Sven Kullander, se segunda en Uruguay conmigo. Con Sven recorrí la parte noroeste y norte del Uruguay. Sven se llevo muchísimas muestras de cíclidos clasificados y no clasificados, esperemos que alguien serio en el tema demuestre interés y nos de algo de luz en toda esta oscuridad que hoy por hoy cae sobre nuestros cíclidos. Yendo directamente a la pregunta, creo que tanto en Crenicichla, como en Gymnogeophagus y Cichlasoma podríamos hablar de un mínimo de entre 8 y 10 especies nuevas para la afición

Cual es el estado de los hábitats en Uruguay, existen áreas de preocupación?

Uruguay es un país poco industrializado, y la mayor industria se encuentra principalmente cercana a la capital, Montevideo, que es la ciudad que tiene la mitad de los tres millones de habitantes del Uruguay. Así que los problemas a los hábitats por aguas contaminadas existen, si, pero muy reducidos dada la demografía del país. En el interior la actividad comercial principal es la ganadería y por suerte la inmensa mayoría de las hábitats están libres de contaminación, pero en lo tocante a la conciencia general sobre el medio ambiente queda muchísimo por hacer y es en las cercanías de las ciudades donde hay que trabajar más. Los grandes ríos y sus cuencas; como el Río Negro, el Río Uruguay, el Río Santa Lucia, y otros más, podemos decir que se mantienen aún libres de problemas, lo que no quiere decir mucho según mi entender, ya que falta una educación básica en las escuelas en lo que refiere a la ecología, y la prevención es lógicamente lo ideal.

Podrías decirnos algo acerca de tu viaje favorito con colectores?

Todos los viajes que he organizado han sido diferentes, imposible decir que uno haya sido mejor que otro. Por suerte, hasta el momento todos los extranjeros que me han visitado han venido en busca de lo que realmente quiero mostrarles de Uruguay; cercania a lo natural, mayor cantidad de especies posibles, buen y cercano contacto con la gente de cada región a visitar y sin lugar a dudas ese sentimiento de estar "en la mitad de la nada". El poder estar capturando cíclidos u otras especies en lugares donde antes muy pocos (o nadie) los capturó, es un sentimiento muy difícil de explicar y mejor aún si el entorno es el ideal para esa actividad.

Pero, creo que el solo hecho de que nuestros peces sean tan poco conocidos en el extranjero, hace que todos los que he recibido vengan con un sentimiento de descubrir, así que lo mas importante para mí no es ofrecer lujos sino calidad en lo que se busca.

Que piensas acerca de los acuaristas que visitan áreas ictiologicamente poco exploradas, capturando peces, e intentando escribir acerca de ellas en revistas populares sin consultar a las fuentes locales?

Pienso que todos somos interdependientes; el investigador, el acuarista y el trabajador de campo

Pienso que todos somos interdependientes; el investigador, el acuarista y el trabajador de campo. Pero creo que esa ayuda mutua y ese intercambio de información tiene que poder mantenerse así como debe de ser; cada uno en su lugar y cada uno haciendo lo que mejor sabe y puede. El ictiólogo investigando, el acuarista estudiando lo que mantiene en cautiverio, y nosotros buscando lo que nuestras aguas ofrecen y ofreciendo eso a los que luego les dedicaran trabajo y estudio. Lo explico de otra manera; después de tantos años de trabajo de campo por todo mi país, me encuentro muy capaz de poder capturar peces y al solo verlos decir que se tratan de especies nuevas. Pero de ahí a poder reproducirlas en cautiverio o mas aún, a poder dedicarle el conocimiento necesario como para clasificarlas, creo que me seria tan difícil como para cualquier acuarista o investigador extranjero lograr encontrar y capturar los peces con la facilidad que nosotros lo hacemos. Mucha gente tiene la necesidad de poder ser reconocida y bueno, eso creo que lleva a querer hacer mas de lo que realmente se puede. Creo que si nos mantenemos asi; cada uno haciendo lo que mejor sabe, y a eso le sumamos una pizca de humildad y una montaña de trabajo en conjunto, mucho sería diferente.

Cual es el estado del acuarismo en Uruguay?

Con una asociación (AUDA) única e importante, que siempre esta ahí, a pesar de las increíbles dificultades económicas por las cuales atraviesa mi país. Hoy hay cada vez mas gente demostrando interés por nuestros peces, aunque lógicamente el interés por lo autóctono es poco porque son muy pocos los que lo han trabajado y ofrecido. Hay muchísimos criadores de importancia pero no de peces autóctonos. Creo que no es culpa de nadie; el acuarista compra lo que se ofrece, y si hasta el momento nadie ofrece especies autóctonas, es difícil que estas lleguen al comprador. Lo mismo me pasa a mi con muchos acuaristas extranjeros que me preguntan quien vende en su país peces de Uruguay, si la respuesta es nadie, es muy difícil que los interesados logren adquirirlos.

Volviendo al tema de los acuaristas locales; creo que eso esta cambiando poco a poco; con el acceso a Internet, nuevas revistas que llegan del extranjero, y participando de viajes como los que organizo, son cada día mas los que descubren el maravilloso mundo de nuestras especies. Creo que es un llamativo extra eso de poder capturar sus propios peces, además de recolectar plantas, troncos y el substrato de su propio hábitat!

Se encuentra tu familia involucrada en tu pasión?

Quizás no en lo que refiere a los peces en si, pero si en lo que tiene que ver con el trabajo de campo. Es importante dejar en claro que mas allá de que yo tenga una pasión por nuestros peces, y sobretodo nuestros cíclidos, esa pasión no sería lo mismo si no pudiese hacer este trabajo en la forma que lo hago y con todo ese entorno. Yo también me dedico a la cría de serpientes, pero estas las mantengo en cautiverio y mas allá de que muchas hayan sido capturadas por mi, muchas otras son especies exóticas y ahí está quizás la mayor diferencia en lo que refiere a los peces. En lo que tiene que ver con los reptiles, es una afición al mantenimiento de estos en cautiverio y a la cría, mientras en lo referente a los peces, es una afición a la captura y al trabajo de campo. Si no pudiese dedicarme a buscarlos y encontrarlos, no sería lo mismo....y eso es para mi lo mas interesante; la búsqueda de estos y el poder decir; "se donde se encuentran" y también el poder asegurar de que siempre nos esperan nuevas sorpresas!!

Cuales son tus planes para el futuro?

Poder mantenerme aquí en Uruguay viviendo de lo que hago es muy difícil. Nada esta claro en lo que refiere al futuro. Me dedicó a temas pocos convencionales; soy el único que crío serpientes con fines didácticos, organizo expediciones al campo y captura de peces autóctonos, pero desde el 97 que retorne al país después de 21 años en Suecia estoy luchando para poder seguir aquí y hacer lo que más me gusta.

Muchas veces el dinero no da para llegar a fin de mes, pero por suerte siempre aparece algo que de alguna forma me ayuda a seguir adelante. Así que el plan es no tener algún plan, sino seguir haciendo lo que me gusta a pesar de las dificultades.

Un proyecto que tengo en mente es quizás ver la forma de poder escribir algún tipo de guía acerca de nuestros cíclidos y sus hábitats. No escrito desde el punto de vista de un acuarista y menos con enfoque científico, dado que no soy ni lo uno ni lo otro, pero si tratar de hacer algo desde mi experiencia del trabajo de campo.

Gracias Felipe.

Cita

Artigas Azas, Juan Miguel. (noviembre 18, 2004). "Entrevista con: Felipe Cantera, Oct-04". Cichlid Room Companion. Consultado en julio 21, 2019, desde: https://www.cichlidae.com/article.php?id=347&lang=es.