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El Cichlid Room Companion

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La cría de Tropheus duboisi

Por , 1997. print format
Publicado
Ad Konings, 2012

Traductor Juan Miguel Artigas Azas (30-jul-1999)
Versiones English
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" Tropheus duboisi is one of the most popular cichlids from Lake Tanganyika. Its popularity is mainly derived from the fact that juveniles have a gorgeous coloration pattern consisting of a jet-black body adorned with many light blue to white spots. The juvenile color pattern disappears when the fish gets mature and makes place for a blue-black body color with a white or yellow vertical band under the dorsal fin. Successfully keeping and breeding this beautiful fish in the aquarium requires knowledge and care. This article will give you all the necessary information to achieve this end and enjoy this popular fish "

Especies tratadas en este documento: Tropheus duboisi

Tropheus duboisi Marlier 1959
Un macho de Tropheus duboisi Marlier 1959 en el acuario. Foto por Ad Konings.

Tropheus duboisi es uno de los cíclidos mas populares del lago Tanganyica. Su popularidad se deriva principalmente del hecho de que los jóvenes de esta especie poseen un hermoso patrón de coloración, que consiste en un cuerpo color negro mate adornado con muchos puntos que van del azul cielo al blanco. Este patrón de coloración en los jóvenes desaparece cuando el pez madura y da lugar a un color negro azulado para el cuerpo, adornado con una banda vertical blanca o amarilla bajo la aleta dorsal. La coloración juvenil, sin embargo, permanece durante casi un año y debido a ella este pez es llamado con todo derecho "La mariposa perlada".

En las aguas que hacen el hogar de Tropheus duboisi el biotipo consiste en rocas. La mariposa perlada esta acostumbrada a esconderse entre las hendiduras de las mismas cuando el peligro acecha. En el ambiente natural, los machos adultos no ocupan un territorio permanente, como es el caso con otros criadores de boca. La mayoría de los Tropheus duboisi viven en pequeños grupos o en forma individual. Ellos nadan a través del su hábitat en busca de alimento. Su alimentación consiste principalmente en la cubierta biológica que crece sobre las rocas. Puesto que Tropheus duboisi vive a una relativa profundidad, entre 7 y 25 metros, el alga que crece sobre las rocas no es muy abundante y el pez tiene que por lo tanto moverse de una roca a otra con el objeto de obtener suficiente alimento. En su particular háábitat la cubierta biológica puede algunas veces tener una capa de sedimento. Entonces Tropheus duboisi no puede comerse solo la materia vegetal y engulle también el sedimento sobre esta. Por esta y otras razones, Tropheus duboisi engulle una gran cantidad de materia pero la mayoría de esta tiene un valor nutritivo muy bajo. Para poder digerir tanto como sea posible su aparato digestivo es muy largo en relación con el tamaño del pez. Los jugos gástricos tienen entonces suficiente tiempo para digerir todo el alimento disponible entre la gran cantidad de material engullido.

Joven de Tropheus duboisi
Joven de Tropheus duboisi Marlier 1959 en su hermosa coloración. Foto por Ad Konings.

En principio, Tropheus duboisi es un cíclido territorial, pero puesto que no puede encontrar suficiente alimento en una relativamente pequeña área, se mueve de un lugar a otro. En los confines de un acuario, sin embargo, su comportamiento se adapta al espacio limitado y a la abundancia de alimento que se le da. En el acuario un macho Tropheus duboisi ocupará un territorio y esto lo puede hacer en forma ciertamente agresiva. La hembras se volverán territoriales si no hay machos presentes en el acuario. Una hembra fuerte puede volverse la monarca del acuario y comportarse como si fuera un macho. Tales hembras son difíciles de mantener cuando un nuevo macho es introducido en el acuario, puesto que si ella a sido la monarca por un periodo largo podría nunca depositar huevecillos otra vez. Por lo tanto es siempre mejor tener machos acompañando a las hembras.

Como se mencionó anteriormente, los machos son territoriales y cada uno de ellos ocupará una pequeña área en el acuario. Puesto que ellos necesitan algunos objetos para marcar las fronteras de su territorio, es deseable que se apilen unas cuantas rocas de tal forma que ningunas de estas pilas tengan rocas en común. Si se tienen tres machos en el acuario, se tendrán que crear tres pilas separadas de rocas. Cada macho escogerá la suya y la considerará como su territorio. Sin embargo, si hay un grupo continuo de rocas en el acuario. Solo el macho mas fuerte podrá reclamar la totalidad del arrecife, mientras que los otros sucumbirán a sus ataques. Cada macho necesita un territorio de unos 75 cms. de diámetro. Dependiendo del tamaño del acuario, solo unos pocos machos podrán ser mantenidos en armonía el uno con el otro. El número de hembras y machos jóvenes no es importante. Es mejor tener al menos el doble de hembras que de machos. En mi último acuario de cría, yo mantuve dos machos y dieciocho hembras en una pecera con una longitud de dos metros y una capacidad de 720 litros. Se pueden mantener algunas otras especies junto con la colonia de cría pero deben ser cíclidos mas pequeños o subordinados a los Tropheus duboisi.

El agua en el lago Tanganyica es algo dura y muy alcalina. Mas que eso, es muy estable, dado que su constitución difícilmente cambia durante las temporadas. Los cíclidos en el lago se han adaptado a esas características particulares y están por lo tanto acostumbrados a nadar en agua con un pH de 9.0, una conductividad de 600 microSiemens y una temperatura de 26.5°C. En mi opinión la dureza o la conductividad del agua juegan un rol menor, pero el pH es muy importante. El pH del agua en el acuario debe, por lo tanto, mantenerse en un rango de entre 7.8 y 9.5, para poder obtener las condiciones óptimas para la colonia de cría. Si el pH está abajo de 7.0, Tropheus duboisi difícilmente criará y estará sujeto a toda clase de enfermedades. En un pH de 6.5 Tropheus duboisi morirá en un periodo corto. Agua ácida (Con un pH inferior a 7.0) se puede tratar para cíclidos del lago Tanganyica agregándosele sales. No la sal normal de mesa (NaCl), sino carbonatos. Una mezcla de una parte de hidrógeno-carbonato (NaHCO3) y una parte de carbonato (Na2CO3) en el agua eleva el pH a aproximadamente 9.5. Dependerá de la conductividad del agua cuanta de esta mezcla tenga que ser agregada. Se tendrá que experimentar con eso. Las sales se mezclan antes de ser agregadas al agua. Tal mezcla actúa como estabilizador, así que, aún en el caso en que se haya agregado demasiada sal, el pH no subirá más allá de 9.5. Otra posibilidad es la utilización de sales marinas, las cuales se pueden conseguir en tiendas especializadas de acuario. Con ellas se consigue un pH de 8.3, el cual es suficiente para Tropheus duboisi. Se puede agregar tanta sal como sea necesaria para elevar el pH a 8.3, sin embargo, se debe evitar hacer el agua demasiado salada. Si el agua con la que se empieza es demasiado blanda, se necesitará agregar algo de sal. Si el agua es dura, pero no tiene el pH adecuado, es mejor utilizar la mezcla de Na2CO3/NaHCO3. La temperatura del agua debe mantenerse entre 25 y 27°C. Temperaturas arriba de los 29°C. son dañinas para todos los cíclidos del lago Tanganyica.

Una de los mas importantes aspectos que cuidar para el bienestar de Tropheus duboisi es la alimentación que se le da. Como lo he mencionado antes, En su ambiente natural Tropheus duboisi ingiere una gran cantidad de materia pero la mayoría de esta no tiene suficiente valor nutritivo. Todo el material engullido se mueve a una relativamente alta velocidad a través de su largo aparato digestivo. Si ofrecemos a Tropheus duboisi un alimento fácilmente digerible el pez vorazmente engullirá todo lo que pueda, porque a esto esta acostumbrado. Si la comida es suave y fácilmente digerible esta formará una capa mocosa en la primera parte del intestino. Será entonces difícil para los Tropheus duboisi (y otros comedores de alga) mover este moco a través del intestino. El sistema digestivo se verá afectado entonces y en poco tiempo no podrá digerir nada, el pez desarrollará un vientre inflamado y perderá el apetito. Entonces será susceptible de sucumbir a cualquier enfermedad o morirá simplemente de la inflamación. Así que, NUNCA se debe alimentar a los Tropheus duboisi, o a propósito de esto, a ningún cíclido que se alimente de algas comida suave y fácilmente digerible. Nunca se debe alimentar con tubifex (O cualquier otro tipo de lombrices), larva de mosquito blanca o roja o corazón de res. Una de las mejores comidas que ofrecer a Tropheus duboisi son cíclopos, y en un menor grado, pulga de agua. Esos alimentos no se les deben de ofrecer vivos puesto que algunos parásitos pueden encontrarse entre ellos y afectar a los peces. Congélense los cíclopos o pulga de agua antes de ofrecérseles a los peces. La elección mas segura de alimento es una buena marca de alimento en hojuelas. Especialmente las hojuelas verdes (Hojuelas de alga espirulina) son recomendadas para los Tropheus duboisi, pero otros tipos son buenos también. El alimento peletizado también puede ser utilizado pero se corre el riesgo de la obstrucción del intestino. Por lo tanto, las croquetas deben de ablandarse (sumergidas en agua), antes de ser ofrecidas a los peces. Entonces se podrá observar que un material fino se desprende de las croquetas, este no es ingerido por los habitantes del acuario y pone una pesada carga sobre el sistema de filtración. La mayoría de los criadores en Europa y los Estados Unidos confían en una buena marca de hojuelas para alimentar a sus peces, lo que les ofrece los mejores resultados de largo plazo. Otro factor importante relacionado con la alimentación es la relativamente pequeña cantidad de comida necesaria diariamente. Todos los alimentos artificiales contienen un alto porcentaje de proteínas así que una pequeña cantidad es suficiente para un día. Es difícil dar una regla de cantidad por pez pero normalmente tanto debe de ser ofrecido como pueda ser ingerido en un minuto. Si, después de un tiempo, el pez adelgaza y cesa de criar se debe de incrementar la cantidad de lo ofrecido. Es, sin embargo, mas común que demasiado alimento le sea proporcionado y entonces los peces criadores engorden. Esto usualmente termina en peces muy grandes los cuales producen cada vez menos huevecillos. Cuyos ovarios se cubren de tejido grasoso y pierden su capacidad de producir hueva. Los machos crecen en tamaño y agresividad y poco a poco la colonia se vuelve mas difícil de mantener. Evítese entonces la sobrealimentación. Cuando las hojuelas llegan al fondo del acuario, se esta sobrealimentando.

Tropheus duboisi
Tropheus duboisi en Kigoma bay, lago Tanganyika, Tanzania. Foto por Ad Konings.

El mantenimiento de un acuario de cría consiste principalmente de un cambio de agua semanal, dependiendo de la cantidad de peces un 50% es una cantidad normal. Se debe sifonear todo el detrito acumulado en el fondo y verificar si el filtro esta todavía funcionando como debe porque a los Tropheus duboisi les gusta el agua cristalina.

Una última recomendación; nunca se introduzcan peces capturados en una colonia existente, ellos acarrean, invariablemente, parásitos, los cuales pueden transferirse a los Tropheus duboisi. Un nuevo habitante es siempre "inspeccionado" por los Tropheus duboisi residentes en el acuario y los recien llegados con frecuencia se debilitan en lugar de aclimatarse al nuevo medio ambiente. Al debilitarse los parásitos en ellos florecen y pueden llegar a afectar a los Tropheus duboisi hasta ese momento saludables. Así que, nunca nuevos peces capturados de origen deben de ser agregados a una colonia establecida.

Si se ha tenido cuidado con la calidad del agua, el establecimiento del acuario y el alimento que se ofrece a los Tropheus duboisi, no habrá nada que los detenga en su reproducción. En una colonia establecida el desove puede ser observado casi cada día. Las hembras acarreando huevecillos o alevines pueden ser dejadas en el acuario con el grupo o pueden ser aisladas en acuarios separados. Nunca se ponga mas de una hembra acarreando huevecillos en un tanque pequeño, puesto que ellas pelearán. Si a la hembra se le deja sola soltará las crías en el momento adecuado, entonces podrá ser regresada a la colonia de cría. Esto preferiblemente debe de ser llevado a cabo de noche cuando todos los peces están dormidos, con lo que se evitará el estrés en la hembra que se ve rodeada y sujeta a la inspección de sus parientes, mientras ella puede haber olvidado ya la geografía del acuario. Si se decide dejar a las hembras acarreando huevecillos en el acuario con la colonia de cría, la duración de la encubación y maternidad debe de ser observada para cada hembra en particular puesto que estas no soltarán a sus crías en medio de todos los habitantes del acuario. Después de cuatro semanas, la hembra debe de ser colocada por una corta temporada en una acuario con peces pequeños para animarla a soltar a sus crías o de lo contrario se le puede forzar a soltarlas de su boca con la ayuda de un palillo con algodón en la punta. La forma más fácil de atrapar con una red a una hembra cargada con huevecillos en el acuario de cría es durante la noche. Cuando todos los peces están dormidos se atrapa sin ningún esfuerzo a la hembra iluminándola con una linterna. En acuarios grandes con muchas hembras todas ellas pueden ser atrapadas cada diez días para observar si alguna acarrea alevines, aquellas que acarreen huevecillos se podrán regresar al acuario, serán separadas en la próxima ronda.

Tropheus duboisi es un hermoso cíclido el cual a estado en un lugar preponderante en la afición acuarística por los últimos veinte años. Es por lo tanto merecedor de esfuerzo el promover la cría de estas pequeñas mariposas perladas. Buena suerte!!

Cita:

Konings, Ad. (febrero 05, 1997). "La cría de Tropheus duboisi". El Cichlid Room Companion. Consultado en diciembre 21, 2014, desde: http://www.cichlidae.com/article.php?id=45.