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El Cichlid Room Companion

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Una joya colorida del sur de México, 'Cichlasoma' salvini.

Por , 1998. print format
Publicado
Juan Miguel Artigas Azas, 2010

Traductor Juan Miguel Artigas Azas (08-nov-1999)
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Especies tratadas en este documento: exCichlasoma salvini

Hembra de 'Cichlasoma' salvini con sus alevines
Hembra de 'Cichlasoma' salvini con sus alevines en el Rio Chacamax, Usumacinta, Nututun, Chiapas, México. Foto por Juan Miguel Artigas Azas.

Una joya colorida del sur de México. Habitando discretamente los ríos y lagunas de la vertiente del golfo de México y sur de la península de Yucatán, este pez, de la familia de los cíclidos, vive escondiendo sus hermosos colores de los siempre presentes peligros. "Pico de gallo" es llamada por los pescadores en Veracruz esta mojarra de las aguas dulces de México, Guatemala y Belice.

De acuerdo a Sterba en su legendaria Enciclopedia de peces de acuario, este cíclido fue inicialmente introducido a los acuarios de los aficionados de Europa en 1913 (Loiselle 1983), debiéndose esto a importaciones hechas a Alemania por visitantes a México. Muchos años más tarde conoció los acuarios de los Estados Unidos y no es sino en años recientes que se le ha podido ver en otras partes del mundo. Su popularidad como pez de ornato no refleja lo que se podría esperar dada su bella coloración, principalmente debido a su agresiva disposición. La cual, sin embargo, en los aficionados a los cíclidos con el conocimiento adecuado no es sino un aspecto mas de interés.

Taxonomía

Fue en 1862 cuando Albert Günther, el taxonomista autor de más de una treintena de descripciones de cíclidos Centroamericanos, publicó en el "Catálogo de peces del museo Británico", la descripción científica formal de este hermoso pez, basándose para ello en 14 especímenes con una localidad típica situada en el río de Santa Isabel en el norte de Guatemala. El nombre específico fue dado a este pez en honor del explorador Inglés O. Salvin, quien en años previos había formado parte de un grupo de expedicionistas que llevaron a cabo una extensa colecta de fauna centroamericana para el museo Británico, colección entre la cual se encontraban los tipos de este pez.

La mojarra "Pico de gallo" fue colocada inicialmente por Günther en el género Heros. Mas tarde en 1904 fue otro taxonomista Inglés, Tate C Regan (Regan, 1904), quien colocó a este pez en su nuevo sub-género Parapetenia, género que fue relegado por el mismo a una sección de Cichlasoma un año después. Parapetenia sin embargo a resultado ser un sinónimo júnior del género Nandopsis Gill, 1862. En esta clasificación estuvo hasta que este otrora poderoso género se derrumbo cuando el Ictiólogo Sueco Sven Kullander (Kullander, 1983), lo restringió a unas pocas especies Sudamericanas emparentadas con la especie típica, Cichlasoma bimaculatum. Dejando con esto a más de cien especies de cíclidos Americanos sin clasificación genérica.

A sido sugerido que de acuerdo a sus técnicas de alimentación este pez podría ser considerado parte del género Nandopsis Gill 1862 (Konings, 1989), lo que va de acuerdo a la colocación de esta especie en el género Parapetenia por Regan. Si embargo, recientemente Robert Rush Miller de la Universidad de Michigan (Comunicación personal, 1993), quien esta estudiando los cíclidos de las Antillas, me ha dicho que probablemente este género será restringido a estos, incluyendo el fósil mas antiguo conocido representativo de los cíclidos Centroamericanos, Cichlasoma woodringi de la isla "La Española".

Con esto, la mojarra "Pico de gallo" todavía tendrá que esperar que más estudios sean llevados a cabo para su adecuado acomodo genérico. En este artículo, sin embargo, y hasta que dichos estudios sean publicados, aceptaremos como valida la sugerencia de Kullander (Kullander, 1996) de designar a los antiguos Cichlasomines (Ahora "Heroines) sin un género asignado ya, como Cichlasoma entre comillas; 'Cichlasoma'.

En mi opinión, el pariente más cercano de 'Cichlasoma' salvini en relación a su morfología general, marcas y hábitos el 'Cichlasoma' trimaculatum, el cual puede bien terminar en el género Amphilophus en opinión de Loiselle (Loiselle, 1980). Particularmente asemeja a 'C.' trimaculatum en las partes altas del Rio Grande en el sistema del Río Coatzacoalcos en donde la distribución de ambas especies se acerca mucho. En esta área los jóvenes de las dos especies son prácticamente indistinguibles una de la otra.

Distribución

La localidad mas al norte en donde he encontrado esta especie es el Rio Otapa en el estado mexicano de Veracruz (19° L.N. 96°30' L.O.), y se extiende hacia el este a los ríos al sure de la península de Yucatán en México y Belice. También se le encuentra en los Ríos que fluyen a la bahía de Amatique en el golfo de Honduras, siendo el extremo este de su distribución en el departamento de Olacho en Honduras (88° L.E.). Sin embargo, su rango no se extiende al norte de la península de Yucatán.

No solo es en ríos en donde este pez se puede encontrar, sino además en la lagunas de agua dulce dentro de su rango, aunque siempre en las tierras bajas quizá de no más de 500 metros de altitud.

Medio ambiente

El medio ambiente en donde se encuentra es siempre selvático o de bosque tropical. La abundante vegetación y los enormes árboles un gran número de veces cubren con su sombra los márgenes de los ríos y lagunas, en el fondo de los cuales yacen una abundancia de ramas y hojas caídas de los mismos. Las aguas en la mayoría de los casos son de poca visibilidad, en temporada de secas en las partes altas de los ríos se puede esperar el agua mas clara con visibilidades de alrededor de 5.00 metros, aunque los extremos también están presentes en zonas aisladas del hábitat. Desde una visibilidad superior a los 10.00 metros en algunos afluentes del Río Usumacinta, hasta la completa turbiedad presente en las lagunas de Tabasco. Es sin embargo en estas turbias lagunas en donde los ejemplares de la variedad geográfica mas colorida pueden ser encontrados, distantes un buen tanto en belleza de aquellos especímenes menos coloridos que conocemos de acuario, mas probablemente originados en los Ríos de Guatemala.

Hábitat de 'Cichlasoma' salvini en la Laguna de las Ilusiones
Habitat de 'Cichlasoma' salvini en la Laguna de las Ilusiones, Grijalva; Villahermosa, México. Foto por Juan Miguel Artigas Azas.

La química del agua en el hábitat presenta siempre un pH alcalino con lecturas superiores a 7.5 y no es raro obtenerlas de 8.0 o más. La dureza presenta la mayor variación, yendo desde aguas relativamente blandas (8° DH) hasta aguas sumamente duras (>50° DH). Las temperaturas varían también desde alrededor de 23°C hasta 30°C en algunas partes, siendo comunes aquellas alrededor de 26°C en la temporada seca.

La mojarra "Pico de gallo" generalmente habita áreas de abundante protección y cubierta, sea en forma de vegetación acuática o ramas y troncos sumergidos. Los jóvenes de la especie parecen preferir el agua corriente en las áreas rocosas mientras que los macho adultos establecen sus territorios en aguas de flujo lento bajo abundante cubierta. Esto no es de sorprenderse puesto que los contrastantes y brillantes colores de este pez lo hacen un blanco fácil de avistar para las aves piscívoras.

Dada la amplia distribución de la especie, 'Cichlasoma' salvini comparte su hábitat con un gran número de especies de peces de varias familias, además de muchos cíclidos pertenecientes a muchos géneros o grupos de 'Cichlasoma' (ver tabla 1.) La mojarra "pico de gallo" se puede encontrar junto con especies de Thorichthys, Paratheraps, Paraneetropus, Theraps, Vieja, Amphilophus, Archocentrus, 'Cichlasoma' y el piscívoro Petenia splendida. 'Cichlasoma' salvini es también coterráneo con su aparentemente cercano pariente 'Cichlasoma' urophthalmus, y con los guapotes del género Parachromis, entre ellos P. friedrischstahlii y P. managuense.

Tabla 1. Otras espécies de cíclidos coterráneas con 'C.' salvini

Género

Especie

Thorichthys

All

Paratheraps

fenestratus

bifasciatus

synspillus

melanurus

zonatus

Paraneetroplus

nebuliferum

bulleri

gibbiceps

omonti

Theraps

coeruleus

lengtiginosus

irregularis

Vieja

regani

argentea

maculicauda

Amphilophus

robertsoni

nourissati

Archocentrus

spilurus

octofasciata

'Cichlasoma'

heterospilum

intermedium

pearsei

godmani

urophthalmus

Parachromis

friedrichstahlii

managuense

Petenia

splendida

Descripción general

'Cichlasoma' salvini no es un pez grande, el máximo tamaño que he podido observar en los machos adultos no va más allá de los 18 centímetros, siendo las hembras más pequeñas con una longitud máxima de 14 centímetros. Su menor tamaño no las hace sin embargo menos hermosas, sino por el contrario, son las hembras las mas bellamente adornadas por la naturaleza, con los colores más vivos especialmente en la zona ventral y la aleta dorsal, áreas adornadas con un hermoso y vivo color rojo. Este varia en intensidad y extensión de acuerdo a la variedad geográfica. Los vientres de los machos solo presentan una pequeña muestra de este vivo color, compartiendo con las hembras un color base amarillo brillante y un hermoso color azul en la zona dorsal sobre la línea lateral, también presente en marcas lineales en la cabeza. Las hembras pueden ser fácilmente diferenciadas de los machos, además de su coloración, por una alargada mancha negra bordeada en azul en la parte central de la aleta dorsal.

La coloración de cría en ambos géneros presenta una disminución de los tonos azules, así como la aparición de marcas negras desde el labio superior hasta el pedúnculo caudal a lo largo de la línea lateral y en la zona dorsal de los flancos. Además de la intensificación del color amarillo base y la disminución de la intensidad del rojo en la zona ventral.

Los jóvenes 'Cichlasoma' salvini solo presentan una pequeña muestra de la hermosa coloración adulta, y son fácilmente diferenciados de otras especies por una mancha negra circular en el centro de sus flancos.

Biología

En su ambiente natural este pez carnívoro se alimenta principalmente de pequeños invertebrados presentes en su hábitat y escondidos en la misma cubierta que este pez utiliza como protección, la examen del contenido estomacal a cinco individuos (Rios, Luis Estuardo 1998), mostró además una buena cantidad de materia vegetal como parte de su dieta.

Es durante la temporada seca, entre los meses de diciembre y mayo, en que las aguas de los ríos y lagunas en el hábitat de la mojarra "Pico de gallo" se vuelven mas claras y cálidas, la alimentación abunda y los peces comen a saciedad. Es en este tiempo en el cual los machos de la especie buscan un tronco cubierto con ramas en la forma mas enmarañada disponible para establecer su territorio. A pesar de su pequeño tamaño, la mojarra "Pico de gallo" demuestra una extraordinaria agresividad y habilidad para mantener un territorio mayor a un metro de diámetro, incluso frente a peces mucho más grandes que ella. Su vibrante coloración es en la mayoría de los casos advertencia suficiente para disuadir a los demás de acercarse.

En el centro y generalmente en el sitio mas intrincado del territorio, sobre una pared vertical o una cavidad de suficiente tamaño en el tronco mayor, será en donde la pareja depositará y fertilizará sus huevecillos. Para esto limpiarán con la boca la superficie del área en la mejor forma posible, periodo durante el cual y a menos de 24 horas del desove, los tubos genitales se extenderán alistándose para el mismo. Después de terminar el proceso de limpia, el desove toma lugar. A pesar de que nunca he observado a esta especie desovar en su ambiente natural, he sido testigo de que muchas especies de cíclidos centro americanos desovan al amanecer.

'Cichlasoma' salvini en el Rio Chacamax, Usumacinta
'Cichlasoma' salvini en el Rio Chacamax, Usumacinta, Nututun, Chiapas, México. Fotos por Juan Miguel Artigas Azas.

Bajo condiciones de acuario, el acto del desove toma alrededor de dos horas. La hembra coloca cientos de verdosos huevecillos ovoides y adhesivos de hasta dos milímetros de eje sobre la superficie del desove. Estos serán puestos en pasadas que colocarán cada una alrededor de diez huevecillos ligeramente separados entre si. Al hacer esto, la hembra será inmediatamente seguida por el macho bañando los huevecillos con su esperma, el proceso se repetirá colocándose en muchos casos mas de quinientos huevecillos en total.

Una vez que la puesta ha terminado, el macho se retirará del sitio y se dedicará a defender con toda fiereza el área circundante, la hembra permanecerá junto a los huevecillos sobre los que hará circular agua con sus aletas pectorales con el fin de oxigenarlos y retirará aquellos dañados o no fertilizados con su boca. La hembra únicamente abandonará la puesta por cortos periodos para buscar alimento, tiempo durante el cual el macho ocupará su lugar. Un movimiento ondulante de sus flancos alineados en forma paralela, precede los cambios de turno.

Unos días después (Dos en acuario a 28°C), la puesta eclosionará de sus huevecillos y los alevines, aun incapaces de nadar debido a una provisión de yema acumulada en el vientre, serán colocados con la boca en un pequeño orificio o cavidad presente en el tronco. La hembra, bajo algunas circunstancias, cambiará de posición a estos en varias ocasiones hasta que hayan consumido la totalidad de la yema y puedan nadar por si mismos (Cinco días en acuario). En este momento la hembra guiará al grupo compacto de alevines alrededor del territorio en busca de comida en forma de pequeñas partículas comestibles en el sedimento del fondo. En este momento las crías muestran una bien marcada línea negra longitudinal atravesando los flancos. Sin embargo, de acuerdo a mis observaciones, las crías no serán comúnmente llevadas lejos del sitio original del desove, el cual es usado como refugio por las noches.

A alguna señal de peligro, el macho lo encarará, y de no ser posible enfrentarlo abandonará a la hembra. En este sentido los machos de 'Cichlasoma' salvini son mucho más valientes que los machos de muchas otras especies de cíclidos centro americanos.

La hembra siempre permanece cerca de las crías, y las guía, junto con el macho, con movimientos espasmódicos abriendo y cerrando las aletas. Con estos movimientos los padres indican a los pequeñines el rumbo que deberán de seguir, el cual invariablemente será lo intrincado de los troncos o la vegetación, generalmente difícil de acceder, en donde permanecerán ocultos hasta que la amenaza cese.

El cuidado de las crías se extenderá por un mas de un mes como se puede estimar por el tamaño observado de las crías, en este periodo estás habrán alcanzado unos dos centímetros de longitud total. Los pequeñines, los cuales llevados por su curiosidad se comienzan a dispersar cada vez mas con cada día que pasa, dejarán finalmente de responder a los llamados de los, y finalmente los dejarán solos, después de lo cual estos también se separarán. Las crías entonces buscarán refugio de los predadores en las zonas de menor profundidad de su hábitat y entre la vegetación que caiga sobre sus orillas.

El gran número de huevecillos depositados por la hembra nos indica sin embargo cuan pocos de estos llegarán a su estado adulto, debido a los innumerables peligros que estos enfrentarán en el camino, mayormente en su etapa inicial. Puestas enteras serán perdidas por inesperadas lluvias en la temporada seca, las cuales arrastrarán a las crías incapaces de soportar la fuerte corriente, y con esto harán que los padres tengan que condicionarse para la cría una vez más. Y dado que la cría conlleva un gasto enorme de energía para ellos, esto no será fácil.

Las crías de 'Cichlasoma' salvini son sin embargo de muy rápido crecimiento, y no pasará mas que un par de años para que ellos mismos contribuyan con su parte a la supervivencia de la especie, plazo el cual podrá ser acortado en acuario en donde el alimento no faltará.

Mantenimiento en acuario

La principal consideración que se debe de tomar en cuenta para mantener exitosamente a este pez en acuario se refiere al manejo de su agresividad. Esta especie demuestra una especial animadversión por individuos de su propia especie, especialmente del mismo género. Difícilmente se podrá mantener mas de un macho adulto en un acuario casero. El tamaño de la pecera será el principal factor para evitar que esta agresividad termine con la vida de los individuos más jóvenes de la especie, mi recomendación es la de proveer a un grupo de jóvenes con un acuario de una longitud mínima de 1.50 m.

Además de esto, otros factores intervendrán en el manejo de la agresividad. 'Cichlasoma' salvini muestra una gran tolerancia por peces lo suficientemente grandes para ser engullidos, y generalmente los ignorará fuera de temporada de cría. La presencia de otros cíclidos y peces de movimiento continuo, además de distraer la atención del pez, servirá también para evitar el que este entre en un síndrome de terror en el cual rara vez se le vea en las áreas descubiertas del acuario. La abundancia de sitios de escondite que liberen a este pez de la tensión también serán de una gran utilidad a este respecto, además de evitar las temperaturas abajo de 24°C.

La mojarra "Pico de gallo" no será un problema en lo que respecta a su alimentación, pero se deben de evitar alimentos que contengan grasas o carne de animales terrestres que producirán problemas de digestión y obstrucciones intestinales. Carne de pez de agua salada, camarón preferiblemente crudo y toda clase de mariscos e invertebrados acuáticos son excelentes para condicionar a este pez, el cual presentará un rápido crecimiento. Una nota adicional se refiere a evitar el exceso de alimentación que crea "super" peces, gordos y sobre crecidos con poca energía para la reproducción.

En estas condiciones y cuidando el apropiado mantenimiento de ciclo de nitrógeno con cambios parciales del agua del acuario en forma regular, será difícil impedir que finalmente 'Cichlasoma' salvini comience actividades de cría. Se debe de tomar en cuenta que al momento de formarse una pareja en acuarios inferiores a 2.0 m de longitud lo mejor será retirar el resto de los machos de la especie, dado que de lo contrario es casi un hecho que estos perecerán a los ataques del macho dominante. Un par de hembras adicionales pueden ser mantenidas en el acuario, siempre que este presente una longitud mínima de 2.0 m y abundante cubierta, de otra forma será mejor retirarlas.

En la mayoría de los casos 'Cichlasoma' salvini no tendrá ningún problema en el establecimiento de un territorio de cría en el acuario, aún en la presencia de peces mucho mas grandes, seguramente demandará al menos la mitad del acuario y los otros habitantes pronto aprenderán a no meterse con estos pequeños demonios. Si el espacio suficiente no se diera, los demás habitantes del acuario comenzarían a sufrir ataques y muy probablemente morirían uno a uno.

Dadas las condiciones no habrá ningún problema para que los alevines sean exitosamente criados por sus padres. Al nadar estos se debe de tomar la decisión de sí se dejarán con sus padres o se retirarán algunos para su cría a un acuario separado, esto puede ser llevado a cabo con ayuda de un tramo de manguera de aireación, en la cual se puede provocar un sifón que capture el número deseado de crías. Es importante dejar algunas de las crías con los padres, dado que de lo contrario se romperá el ciclo reproductor y el macho querrá que la hembra vuelva a desovar, y ante la incapacidad de esta seguramente sucumbirá a los ataques del macho. En este caso, además de cuando se presenten problemas durante la cría, la rápida separación de la pareja es la mejor solución.

Las crías pueden ser alimentadas por medio de artemia salina recién nacida, la que resulta ser una excelente alimentación para ellas. Es importante tratar de mantener la panza de estos pececillos llena, alimentando por lo menos en dos ocasiones al día. Bajo este régimen y con cambios frecuentes de agua, en un periodo de dos meses los alevines habrán alcanzado al menos dos centímetros de longitud.

Las parejas de cría en situación comunitaria serán estables, la única inestabilidad se presentará cuando por algún motivo se rompa el ciclo de reproducción, lo que puede ser originado por bajas repentinas de la temperatura, la inexperiencia de la pareja o demasiada tensión de la misma, y quizá por otras causas. En ese caso de haber suficiente espacio y alguna otra hembra en el acuario, el ciclo reproductor se podrá reiniciar con ella, dando tiempo a la hembra fallida a reponerse.

Conclusión

'Cichlasoma' salvini es un hermoso cíclido, la impopularidad que se ha ganado debido a su agresividad podrá terminar una vez que se comprendan las necesidades y hábitos del pez, proveyéndolo con el espacio que requiere para su bienestar, con lo cual cualquier aficionado podrá sin lugar a dudas darle una oportunidad, de la cual seguramente no se arrepentirá.

'Cichlasoma' salvini juvenile
Jovén de 'Cichlasoma' salvini en las corrientes del río Dos caños, Papaloapan; Veracruz, México. Foto por Juan Miguel Artigas Azas.

Literatura

  • Günther, Albert. 1862. Catalogue of Fishes of the British Museum.
  • Konings, Ad. 1989. Cichlids from Central America. T.F.H. Publications.
  • Kullander, Sven. 1983. A revision of the South American Cichlid Genus Cichlasoma (Teleostei: Cichlidae). Swedish Museum of Natural History, Stockholm.
  • Kullander, Sven.1996. Heroina inonycterina, a new genus and species of cichlid fish from Western Amazonia, with comments on cichlasomine systematics. Ichthyological Exploration of Freshwaters, Vol. 7, No. 2, pp 149-172, 13 figs., 5 tabs., September 1996. Verlag Dr. Friedrisch Pfeil, München, FRG - ISSN 0936-9902.
  • Loiselle, Paul V. 1980. Cichlasoma salvini, La mojarra de los tres colores. Freshwater and Marine Aquarium, Vol. 3, No. 9, pp. 22-25, 83-84.
  • Loiselle, Paul V. 1980. The Amphilophus labiatus Species Complex. Freshwater and Marine Aquarium, April 1980, pp. 30-35, 67.
  • Regan, C. Tate. 1905. A revision of the fishes of the American Cichild Genus Cichlasoma and of the allied genera. Ann. Mag. Nat. Hist. Ser 7(16): 60-77, 225-243, 432-445.
  • Rios, Luis Estuardo. 1998. Los Peces del Area de Yaxha-Nakum en el Departamento de Petén, Guatemala, con Guia Ilustrada de Identificación, Tesis Universidad del Valle de Guatemala.

Cita:

Artigas Azas, Juan Miguel. (enero 22, 1999). "Una joya colorida del sur de México, 'Cichlasoma' salvini.". El Cichlid Room Companion. Consultado en julio 24, 2014, desde: http://www.cichlidae.com/article.php?id=109&lang=es.